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성격과 성격장애의 경계성

기사승인 2019.12.16  23:11:09

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홍 시 라 기자

기동취재팀장

한국정신건강방송ANN

임상심리사

오늘(16일) 서울중앙지법에서 (故) 한진그룹 조양호 회장의 부인 이명희 씨의 폭행 혐의 공판이 열렸다. 이 씨는 2011년 11월부터 지난해 4월까지 운전기사 등 9명에게 22차례에 걸쳐 소리를 지르며 욕하거나 손으로 때려 다치게 한 혐의로 기소됐다. 또한 서울 종로구 평창동 자택에서 출입문 관리를 제대로 하지 않았다는 이유로 경비원에게 전지가위를 던지고, 구기동 도로에서 차에 물건을 싣지 않았다며 운전기사를 발로 차 다치게 한 것으로 조사됐다.

이러한 혐의에 대해 이 씨의 변호인은 이번 공판에서 "객관적인 공소사실은 전부 인정한다는 것이 기본 입장"이라고 밝혔다. 그러면서 "피고인은 일을 못하면 화를 내기도 하는 성격을 가지고 있다"며 "그러나 되돌아보면 이런 행위와 태도가 전체적으로 부족함에서 비롯됐다고 반성하는 입장"이라고 말했다. 특히 "피고인이 이런 행위를 한 것은, 성격이 본인에게 굉장히 엄격하기 때문"이라며 "자신에게만 엄격한 것이 아니라 같이 일하는 사람에 대해서도 정확히 일해주기를 바라는 기대치가 있다"고 설명했다.

이 씨의 행위에 ‘상습성’을 인정할 수 있는지에 대해서 변호인은 "공소사실의 행위가 집중된 기간은 조양호 회장의 평창올림픽 유치 활동에 대한 내조로 인해 스트레스가 가중됐던 때"라며 "오랜 기간 엄격한 시어머니를 봉양하며 평생 스트레스를 인내하고 살았던 피고인이 우발적으로 이런 행동을 한 것이 아닌지 살펴달라"고 주장했다. 변호인의 주장을 정리하면 이명희 씨 폭행의 주된 이유는 ‘엄격한 성격’, 그리고 ‘스트레스’ 때문이라는 것이다.

우리는 여기서 성격과 성격장애를 구별할 필요가 있다. 일반적인 정의에 따르면 성격은 ‘개인을 특징짓는 지속적이며 일관된 행동양식’을 의미하며, 성격장애는 ‘타인에게 괴로움을 주는 병리적인 정서이자 부적응적 행동양식’을 의미한다.

평범한 성격은 자신만의 사고방식과 행동양식에 따라 움직이지만 타인에게 큰 피해를 주지는 않는다. 물론 성격차이로 인해 갈등을 겪는 사람들도 많지만 정상범위의 성격이라면 서로의 차이를 인정하고 이해하는 선에서 갈등을 해결한다.

그러나 성격장애는 다르다. 자기애성 성격장애, 강박성 성격장애, 반사회성 성격장애 등 다양한 성격장애가 존재하는데 이들 공통점은 성격으로 인해 자신 혹은 타인에게 피해를 줄 수 있다는 것이다. 굳어져버린 성격은 변화나 치료가 어렵기 때문에 성격장애를 가진 사람들의 주변인들은 알게 모르게 피해를 지속적으로 입는다. 그렇기에 이 두 개념의 차이를 성격장애를 가진 사람의 주변인이라면 충분히 이해할 수 있을 것이다.

성격은 본인과 주변인들의 직감적인 판단을 넘어 과학적인 검진도 가능하다. 정신건강의학과나 심리상담센터에서 시행하는 종합심리검사에는 MMPI-2라는 성격검사가 포함된다. 결과표를 보면 다양한 소척도가 존재하는데 이 중 일부는 정신병리나 성격적 측면을 측정한다. 반사회성, 편집증, 강박성 등 일부 척도가 기준점을 넘어서면 ‘성격장애’ 혹은 ‘정신장애’ 여부를 의심한다. 이들은 자신과 타인에게 피해를 입힐 확률이 높기 때문에 치료를 요한다.

성격으로 인해 폭행을 저질렀고, 반성하고 있다는 주장을 하기 위해서는 성격검사 결과 보고서와 함께 스스로 개선하기 위한 노력을 얼마나 해왔는지 입증해야할지 않을까.

사실 무엇보다 가장 중요한 것은 타인에게 ‘피해를 입혔는지’ 여부이다. 성격이든 성격장애가 되었든, 혹은 스트레스 지수가 높았든, 그 어떤 이유로도 폭행을 정당화해서는 안 된다.

홍시라 기자 sheilah01@naver.com

<저작권자 © 한국정신건강신문 무단전재 및 재배포금지>
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