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엔지켐생명과학, 세계 최고 권위 '바이오팜 아메리카'서 NASH 연구결과 발표... 글로벌 제약사 관심 집중

기사승인 2019.09.19  12:33:07

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- - 11일 美 보스톤 '바이오팜 아메리카', 12일 뉴욕 '메드테크 포럼'서 잇따라 발표-

글로벌 신약개발 기업 엔지켐생명과학(대표 손기영, 183490)이 지난 9월 11일 미국 보스톤에서 열린 '바이오팜 아메리카'(Biopharm America)와 12일 뉴욕에서 개최된 '메드테크 포럼'(NYC MedTech Forum) 등 세계 최고 권위의 국제콘퍼런스에서 NASH(비알콜성지방간염)에 대한 EC-18의 연구결과를 잇따라 발표했다고 18일 밝혔다.
 
엔지켐생명과학은 11일 보스톤 컨벤션 센터(Boston Convention and Exhibition Center)에서 열린 바이오팜 아메리카(Biopharm America)에서 NASH 치료제로서 EC-18의 작용기전과 전임상시험을 통해 확보된 효능자료를 공개해 글로벌 제약사로부터 비상한 관심을 끌었다.
 
엔지켐은 이번 연구가 NASH 치료약물 평가로 세계적인 명성을 가진 日 SMC Laboratory에서 실험한 최근의 전임상 결과로서 EC-18의 효능을 확인한 쾌거라고 의미를 부여하고, 발표 직후 다수의 글로벌 제약사들이 일대일 파트너링 미팅을 요청해 기술이전과 라이센싱, 협력개발을 협의중이라고 덧붙였다.
 
이어 12일에는 뉴욕에서 개최된 세계적인 제약포럼 '메드테크 포럼'(NYC MedTech Forum)에서도 연구결과를 발표해 행사에 참가한 투자기관 및 제약기업들로부터 많은 관심을 받았다. 
 
NASH(비알콜성지방간염)는 비알콜성지방간질환(Non-alcoholic fatty liver disease, NAFLD)의 일종으로 현재까지 마땅한 치료제가 없다. 미국 내에서만 전체인구의 약 3~8%에서 발병하는 것으로 집계되고 있다. C형 간염에 이어 두번째로 간이식 빈도가 높은 질병으로, 방치하면 간암(HCC, Hepatocellular Carcinoma)으로 이어질 수 있어 효과적인 치료제 개발이 시급하다. 
 
화이자, 아스트라제네카, 존슨앤존슨 등 글로벌 제약회사들이 치료제 개발에 뛰어들었고, 경쟁우위를 점하기 위해 효과성의 시그널이 보이는 약물들에 대해서는 전임상단계에서도 기술이전이 일어나고 있는 상황이다. 
 
조도현 엔지켐생명과학 미국법인 대표는 "전세계적으로 NASH의 발병률이 높아지고 있지만, 현재 치료제가 없어 다수의 글로벌 기업들이 약물 개발에 적극적인 상황"이라며 "EC-18의 경우 다른 경쟁 약물과 차별화된 작용기전, 임상2상으로 바로 진입, 그리고 임상 3상 진행 중인 약물들과의 비교 효능 우위를 보이고 있어 더욱 높은 관심을 받고 있다"고 말했다.
 
엔지켐생명과학은 오는 11월 11일 미국 간학회(AASLD)에서 'EC-18, 신개념 염증해결촉진자, NASH와 간 섬유화 개선 효과'란 주제의 연구결과를 발표할 예정이다. 
 
엔지켐생명과학은 1999년 설립된 글로벌 신약개발 기업으로, 염증해결촉진자, 면역조절자로 주목받는 신약물질 'EC-18' 원천기술을 보유하고 있다. EC-18은 급성방사선증후군과 항암화학요법 유발 호중구 감소증(CIN), 항암화학 방사선요법 유발 구강점막염(CRIOM) 임상 2상을 진행중이다. 신약개발과 함께 원료의약품과 조영제, 면역조절 건강식품 '록피드'를 생산해 글로벌 신약기업, 글로벌라이선싱 기업으로 급부상하고 있다.

김헌태 kimht2209@naver.com

<저작권자 © 한국정신건강신문 무단전재 및 재배포금지>
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